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纽约的椅子公园

admin 2002-06-13 来源:景观中国网
在纽约市曼哈顿岛的第五大道和四十二街交叉口处有一座小公园,名字叫布朗特公园,面积大约只有一个半足球场那么大。公园的四周枝叶繁茂,花团锦簇,中央绿草如茵。由于园中摆有
    在纽约市曼哈顿岛的第五大道和四十二街交叉口处有一座小公园,名字叫布朗特公园,面积大约只有一个半足球场那么大。公园的四周枝叶繁茂,花团锦簇,中央绿草如茵。由于园中摆有上百把椅子供游人歇息,所以我的同事就给它起了一个贴切的名字:椅子公园。叫得时间长了,大家也就渐渐忘了它的原名。在拥挤嘈杂的曼哈顿中城,椅子公园很像是一小块沙漠中的绿洲,给人一种舒心自在的感觉。在这里,你可以享受阳光,看书读报,下棋说笑,喝咖啡吃快餐,夏日的夜晚还有免费露天音乐会和电影。
    有一天我读《华尔街日报》,无意中了解到,数年前布朗特公园与今天的椅子公园之间有着天壤之别。说来也真是让人难以置信,十几年前的布朗特公园肮脏龌龊,臭气熏天,是一个经常发生凶杀和抢劫的地方,还是一个贩毒吸毒和色情交易的场所,游人过客避之惟恐不及,本地居民闻之便眉头紧蹙的地方。一言以蔽之,昔日的布朗特公园是曼哈顿岛上的一个毒瘤,它严重影响了纽约的声誉。
    应该讲,纽约市政府为割除这个毒瘤一直在努力工作着,比如加大拨款,增派警力等等。诸项政策实施后虽有一时之效,但却无“久安”之功。最后,既可能是出于无奈,也可能是病急乱投医,还可能是经过了深思熟虑,纽约市政当局决定,布朗特公园由私人接手。为了经营好它,一个公园管理公司成立了。 该公司的老板和市政当局订立合同,保证政府在现有每年财政拨款的水平上,经过若干年,使布朗特公园改头换面、脱胎换骨。在人们将信将疑的目光下,公园的面貌不知不觉中发生了天翻地覆的变化,并最终出现了本文开头描写的那种宜人的场面。这里还有一个小小的插曲。公园在正式对公众开放时,有人曾经预言,在那里摆上数百把椅子是个愚蠢的主意,用不了几天它们就会被偷个精光。然而事实却出乎意料,第一个月公园的椅子仅仅少了几把。
    由于有来自市政当局的稳定“收入”,再加上出租场地的所得,椅子公园管理公司的赢利状况极佳,并且还让公司在华尔街上了市。公司老板踌躇满志,野心勃勃,目前还在不断扩大规模,专门经营那些管理不善的公园。在私人老板赚钱的同时,纽约市政府亦获益匪浅。首先它交给了公众一个真正意义上的公园;其次它节省了纳税人的钱财;最后它还赢得了一个精明强干、政策灵活的名声。纽约市市长一任再任三任,并且正在觊觎纽约州参议员的位置,其政治资本主要也来自于他在打击犯罪、整顿市容方面的突出“业绩”。而椅子公园的最大受益者,恐怕还是公众。他们的满意除了表现在选票上之外,还可以从公园游人怡然自得的表情上反映出来。
    在经济学中,公园私营这类现象大致可以被归入公共产品由私人来提供的研究范畴。在美国,公共产品尽可能让私人来提供,最近一些年来已经成为一种潮流。究其原因,主要在于私人提供公共产品的效率往往更高些。严格讲,公园还不属于纯粹的公共产品,而是所谓的“俱乐部产品”,意即它会产生拥挤,并因此而具有一定的排他性。公园的这种介于公共产品和私人产品之间的性质,或许恰是在它私营后能够收到“一石三鸟”之明显功效的基本原因。换个角度看,公园私营也可以被视为公共部门的市场化过程,意即政府逐渐从部分公共部门中退出,或从前台转入后台。仅就上面的例子而言,公园私营表面上似乎有些矛盾,但从普通百姓、市政当局、私营公司三者皆大欢喜的结局看,在传统的公共部门,市场是大有作为的。对美国这样发达的市场经济尚且如此,对中国这样的发展中国家来说,恐怕市场发挥作用的空间就更大了。
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