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极地气温上升,永久冻土保护的“末日种子库”不再安全

信任是奢侈的远方 2019-04-01 来源:好奇心日报
这里是全球农业的“诺亚方舟”,人类生存的最后一道防线。

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毗邻世界最北端的城镇朗伊尔城,一个废弃煤矿改造的库房容纳了来自世界上几乎每个国家的近 100 万粒种子。

2008 年,由挪威政府以及非营利组织 Crop Trust 打造的斯瓦尔巴全球种子库投入使用;十多年后,这艘全球农业的“诺亚方舟”却正面临着气候变化的威胁。

“斯瓦尔巴群岛是农作物生物多样性的最终备份和保障。” Crop Trust 执行董事玛丽·哈加表示。这里不仅有小麦、大米这样日常的谷物,也有非常珍稀的品种比如百慕大豆。在疾病、虫害甚至核战争的侵害后,可以最大程度地帮助人类恢复农业的运作,被视为全球农业的“诺亚方舟”。

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这不是世界上唯一一处种子库,目前大约有 1700 个类似机构散布在全世界各地,但有许多都受到战争、自然灾害,或是资金缺乏的威胁,比如国际干旱地区农业研究中心( ICARDA )在阿勒颇设立的种子库。

斯瓦尔巴被视为全球种子档案的二次以及终极备份,也是选址看起来最为安全的一个。该地区不容易发生火山或地震,而挪威的政治体系也非常稳定。多年以来,永久冻土层提供了像混凝土一样坚硬的保护。

但一份新的气候报告表明,曾经看起来十分可靠的“末日种子库”正面临威胁。朗伊尔城的升温速度比地球其他地区都更快——由于冰雪覆盖面的减少,原本能够被反射的太阳光被暴露的土地所吸收。

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报告预计在本世纪末,这里的温度将升高 7 至 10 摄氏度,降水量也会从 40% 增多到 65 %。随之增加的是雪崩和泥石流的风险,保护着种子库的冻土层可能开始融化并造成地基下陷。

据 CNN 报道,因为永久冻土的融化使其基础不稳定,当地居民的房屋已经出现开裂和移位。而 2015 年的雪崩造成了 2 人死亡, 9 人受伤。

北极地区特别容易受到气候变化的影响。美国国家海洋和大气管理局 2018 年的一项研究发现,北极地区的气温升温速度是世界其他地区的两倍,导致有毒藻类繁殖的增加,威胁到当地的野生动植物。

2016 年斯瓦尔巴种子库的一次漏水事故曾让许多人陷入焦虑。虽然最终并没有造成很大的损害,但挪威政府仍投入了 1170 万美元对其进行了重新的修缮。

相比于十年前,很多事情都在发生改变。“我们曾经认为自己是可以‘抵御风暴’的人。” Kim Holmen 告诉 CNN,“现在大自然的残酷带来的不是骄傲,而是恐惧。”


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