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恒河水污染严重,然而印度民众对此却并不了解

牛魔王 2019-04-04 来源:好奇心日报
对于参加大壶节的教徒们来说,现在的恒河更有可能会让他们染上而非洗去疾病

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对于全世界的众多印度教徒来说,没有什么东西比恒河水更加圣洁。

今年的一月到三月初,阿拉哈巴德(最近更名为安拉阿巴德)附近的河边建起了一座临时的城市,以庆祝 12 年一次的大壶节(Kumbh Mela festival)。

大壶节又称为圣水沐浴节,在这段时间里,有多达 2.4 亿的印度教徒会到恒河里洗去罪孽和疾病。然而根据《经济学人》的报道,现在的恒河更有可能会让人染上而非洗去疾病。

几十年来,随着水电大坝数量的激增、无度的灌溉和工业发展,加上越来越难以预测的季风,恒河水量下降已经成为一个令人担忧的问题。

在今年夏季季风到来之前的三个月里,恒河沿途最大城市坎普尔(Kanpur)附近的水量已经小到令大部分河床都暴露了出来。

河水流量减少不仅损害了下游渔民和农民的生计,对污染物稀释净化能力的下降也让恒河的水质变得更糟。沿岸许多工厂和居民产生的污水未经处理就直接排入恒河,进一步加剧了恒河的污染状况。在许多地方,恒河水中的粪大肠杆菌和重金属浓度都出现了严重超标的情况。

坎普尔现在有 300 多家的制革厂,这些工厂产生的含铬废水往往被直排到附近的恒河,令恒河散发着难以忍受的恶臭。长久以来的污染让当地的地下水也染上了铬的味道,而数以万计生活在坎普尔贫民区里穷人只能依靠抽取这些有毒的地下水生活。作为一种重金属,过量摄入铬会引发包括癌症、肝功能衰竭和早期痴呆在内的多种病症。

而在坎普尔西北方属于恒河支流的亚穆纳河(Yamuna)流域,粪大肠杆菌的污染是更加严重的问题。多地的检测发现亚穆纳河每一百毫升河水中的粪大肠杆菌数量多达 11 亿个,几乎是官方推荐的沐浴限值的 50 万倍。

恒河严重的污染问题已经让一些印度教神职人员决心采取行动拯救这条圣河。去年 10 月,环保工程师出身的古鲁(Guru,亦称上师,印度教中指引灵性发展的宗教导师)G.D. Agrawal 曾通过绝食抗议的方式要求治理恒河污染。尽管如此,却很少有印度教徒承认恒河的圣水被污染了。市民要求清理河流的压力仍然很小。

印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)在 2014 年掌权之后,曾宣布清理恒河将是他的首要工作。他承诺将会花 30 亿美元建立新的污水处理厂来处理生活污水和工业废水。然而,五年之后,进展令人失望。前高级水利官员 Shashi Shekhar 说邦政府和其商业伙伴往往对修建污水处理厂更感兴趣,而不是确保它们的长期使用。

在制革之城坎普尔,尽管当地并不缺乏处理含铬废水的设施,而且处理的过程只会让每双鞋的成本增加不超过 9 卢比(13 美分),然而人们依然对严重的环境破坏视而不见。

问题可能出在了民众对恒河污染缺乏足够的了解。直到现在,无论是印度的政治人物还是媒体都没有说明恒河污染的规模到底有多大。

如果一条数百万人沐浴的河流“充满了粪便,那么人们应该被告知这一情况,” Shekhar 说。


题图来自:Pixabay

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