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俄罗斯核动力破冰船下水,目标是北冰洋的油气资源

暗黑者 2019-06-03 来源:好奇心日报
问题是,俄罗斯核潜艇的安全记录很差。即便无人驾驶技术可以降低人为失误的风险,人们仍不免要质疑,如何在开发资源的同时保护北极脆弱的自然环境。

据路透社报道,当地时间 5 月 25 日,俄罗斯“乌拉尔”号核动力破冰船在圣彼得堡正式下水。目标非常明确:寻找北冰洋的油气资源。

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“乌拉尔”号可搭载 75 名船员,按照设计标准可以破开厚达 3 米的冰体。如果一切顺利,它将于 2022 年交付俄罗斯国有核能公司 Rosatom。届时,同系列在建的另两艘破冰船会同步投入使用,组成世界上最大、动力最强的破冰船队。

而到 2035 年,这支重型破冰船队将进一步扩大至 13 艘,其中 9 艘采用核动力。俄罗斯总统普京今年 4 月曾宣布,俄罗斯正在加快建造破冰船,便于在北极一带运输货物。

以“北极大国”自居的俄罗斯 4 月在圣彼得堡承办了第五届国际北极论坛。这场论坛遭到了一些欧盟官员的抵制,俄罗斯技术控制和计量署官员库普里科夫为此撰文,呼吁西方合作伙伴与俄罗斯展开“系统性工作”。他提到,俄罗斯石油公司总裁已经承诺建立一个年产一亿吨石油的北极产业群,该项目的合作方包括英国石油公司(BP)。

根据美国地质调查局(US Geological Survey)的估测,北冰洋的石油与天然气储备相当于 4120 亿桶石油,约占全球未开发储量的 22%。挪威、美国和加拿大等北冰洋沿岸国家也同样觊觎丰富的油气资源,相关的竞争与合作曾在上世纪末至本世纪初达到高潮。俄罗斯早在苏联时期就开始勘探北极资源,现在,它的强势推进或许会让北极争夺战重新加速。

开发北极的最大障碍是恶劣的海况。一个“好消息”是,气候变化造成的冰川消融降低了北极通航的难度。去年夏天,一艘俄罗斯破冰液化天然气运输船穿越北极和白令海,经停日本和韩国,到达中国。这条北极航线比传统的苏伊士运河航线节省了大约 20 天、1.4 万公里航程,有望更好地满足亚洲地区激增的能源需求。

2017 年,普京在视察亚马尔液化天然气项目时宣布北海航线“将成为俄罗斯北极地区和远东地区发展的关键”,到 2025 年将达到 8000 万吨的运输量。亚马尔项目的破冰运输船由中日两国的中远、三井两家公司出资,委托韩国大宇建造。

“我们的俄罗斯核动力破冰船队正在以甚至苏联时期都无法企及的速度发展。”

尼基塔·普库里科夫,俄罗斯技术控制和计量署“在北极地区开展研究”第 187 号标准化技术委员会主席,译文来自“透视俄罗斯”

除了商业利益,俄罗斯也在强化北极地区的军事存在。事实上,很难将这两者完全区分开来。除了世界上最大的破冰船,俄罗斯的“冰山”计划还打算建造史上最大的核潜艇,负责水下考察、布设通讯线路、搭载无人潜艇,甚至部署第一批水下核电站为潜艇提供补给。

问题是,俄罗斯核潜艇的安全记录很差。即便无人驾驶技术可以降低人为失误的风险,人们仍不免要质疑,如何在开发资源的同时保护北极脆弱的自然环境。今年 4 月,挪威石油业的传统支持者工党就决定不再支持北极罗弗敦群岛(Lofoten islands)近海的油气勘探活动。

相比之下,俄罗斯显然对北极更有决心。

题图来自:Anton Vaganov/Reuters


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